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  • La Universidad de Oviedo descubre cuatro exoplanetas gracias a la colaboración entre astrónomos profesionales y amateurs

    10 de Noviembre 2021

    La investigación liderada por el Instituto Universitario de Ciencias y Tecnologías Espaciales de Asturias (ICTEA) se realizó aprovechando el confinamiento ocasionado por la COVID-19 | Diez astrónomos amateurs, previamente instruidos por científicos del ICTEA, escudriñaron a ojo un total de 20427 curvas de luz de la decimoctava campaña del telescopio espacial Képler

    Recreación de uno de los planetas validados en este artículo, K2-355b.
    El Instituto Universitario de Ciencias y Tecnologías Espaciales de Asturias (ICTEA) de la Universidad de Oviedo ha desarrollado un proyecto de colaboración entre astrónomos profesionales y amateurs gracias al cual se han descubierto 4 nuevos exoplanetas y 14 nuevos candidatos. Los resultados de la investigación han sido aceptados para publicación en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, de gran impacto en su área del conocimiento.
     
    El proyecto denominado K2-OjOS (K2-Ojímetro Survey) consistió en la inspección visual por parte de 10 astrónomos amateurs de un total de 20427 curvas de luz de la decimoctava campaña del telescopio espacial Képler en su misión extendida K2. Los astrónomos amateurs, dirigidos por astrónomos profesionales del Instituto Asturiano de Ciencias y Tecnologías del Espacio de Asturias (ICTEA), escudriñaron a ojo todas las curvas de luz con el objetivo principal de detectar tránsitos de exoplanetas, trabajo para el que habían sido previamente adiestrados por parte de los investigadores del ICTEA.
     
    La búsqueda, desarrollada en el marco de los confinamientos de la primavera del año 2020 ocasionados por la COVID-19, finalizó con la detección de un elevado número de señales de tipo tránsito de exoplanetas, así como de nuevas estrellas variables reportadas por vez primera. Los investigadores del ICTEA desarrollaron a continuación un profundo trabajo de filtrado y análisis de todos los datos recabados que ha concluido con el descubrimiento de cuatro nuevos exoplanetas validados (K2-355b, K2-356b, K2-357b y K2-358b), así como 14 nuevos candidatos. También se han recuperado planetas descubiertos en campañas previas de K2 cuyos parámetros planetarios y orbitales han sido recalculados y mejorados al añadir los datos de la decimoctava campaña. Igualmente, en la investigación se han discutido las condiciones de habitabilidad de los planetas encontrados y se ha realizado una comparación entre los métodos automáticos de detección de exoplanetas y las búsquedas realizadas por personas.
     
    Javier de Cos, director del ICTEA, destaca que la importancia de este hallazgo reside no solo en el descubrimiento de exoplanetas, sino también en la puesta en marcha de un proyecto de colaboración entre profesionales y amateurs. "Hoy por hoy, a pesar de todos los algoritmos inteligentes desarrollados, tanto en otras instituciones como en el ICTEA, nada supera la capacidad humana de detectar los planetas.  En este campo, como en tantos otros dentro de la astrofísica, disponer de astrónomos amateur con la formación adecuada permite abordar proyectos más ambiciosos con éxito. El confinamiento fue el caldo de cultivo perfecto para estos diez colaboradores que, durante algunos meses, sustituyeron sus salidas nocturnas por sesiones de análisis a ojo, subraya De Cos. 
     
    En este estudio, además de científicos del Instituto Asturiano de Ciencias y Tecnologías Espaciales de Asturias y astrónomos amateurs de la Sociedad Astronómica Asturiana Omega, han participado investigadores del departamento de Química y Física Analítica de la Universidad de Oviedo, investigadores de la Universidad de Tokio, de la Universidad de Chalmers y del Centro de Astrobiología.
     
    Los resultados de la investigación han sido aceptados para publicación en la revista especializada Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (The K2-OjOS Proyect: New and Revisited Planets and Candidates in K2 Campaigns 5, 16 & 18, Castro González et al. 2021).
     
    Referencia:
    The K2-OjOS Project: New and Revisited Planets and Candidates in K2 Campaigns 5, 16 & 18. MNRAS. DOI: 10.1093/mnras/stab2669 https://arxiv.org/abs/2109.03346
     

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