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  • Una investigación desmonta tópicos sobre el papel de las mujeres en los monasterios durante la Edad Media

    October 05, 2016

    El trabajo revela que era frecuente que las monjas no respetaran la clausura o que se establecieran comunidades mixtas de hombres y mujeres

    Raquel Alonso, profesora de Historia del Arte de la Universidad de Oviedo.

    Un proyecto de investigación, en el que participa la Universidad de Oviedo, desmonta algunos de los tópicos más extendidos vinculados a la vida monástica de las religiosas en los reinos peninsulares durante la Edad Media. El trabajo, que lleva por título Paisajes espirituales, está liderado por el Institut de Recerca en Cultures Medievals de la Universitat de Barcelona y cuenta con financiación del Ministerio de Economía y Competitividad.

    El equipo adscrito a la institución académica asturiana está compuesto por Raquel Alonso Álvarez, profesora de Historia del Arte, y Laura Cayrol Bernardo, becaria FICYT. Ambas estudian, respectivamente, el papel de las mujeres en los monasterios de Santa María de las Huelgas (Burgos) y San Pelayo (Oviedo).

    Raquel Alonso destaca que la novedad del proyecto reside en que investiga, desde una perspectiva de género, cómo vivían las religiosas en los reinos peninsulares entre los siglos XII y XVI. "Es un tema muy poco estudiado en España", comenta. La profesora de la Universidad de Oviedo añade que, pese a que el proyecto todavía está en curso –está previsto que finalice en 2017—, pueden extraerse ya algunas conclusiones preliminares. Las más importantes acaban con algunas falsas creencias sobre la religiosidad femenina en los monasterios.

    La contribución de la Universidad se centra en el estudio de San Pelayo, en Oviedo, y Santa María de las Huelgas, en Burgos

    Así, según apunta esta docente, era frecuente que las monjas no respetaran la clausura. "Salían habitualmente para visitar a su familia o confirmar donaciones al monasterio, y también entraban laicos a las zonas de recogimiento", indica. Además, era bastante común que el mismo monasterio acabara siendo compartido por comunidades femeninas y masculinas. "Los conventos de mujeres necesitaban capellanes para la asistencia sacramental. En los más ricos, su número era elevado y, en la práctica, llegaban a establecerse dos comunidades en la que los capellanes entraban también a las zonas de clausura", subraya. Tampoco era raro que en estos monasterios llegaran a residir mujeres no religiosas. Raquel Alonso cita, por ejemplo, la figura de la domina, una laica, perteneciente a la familia fundadora, que gestionaba los aspectos económicos del convento y que llegaba incluso a imponer su autoridad sobre la madre abadesa.

    San Pelayo

    Algunos de los mitos a los que se refiere esta profesora se observan a la perfección en el caso concreto de San Pelayo, en Oviedo. La doctoranda Laura Cayrol indica que durante un tiempo funcionó de forma conjunta con la comunidad masculina del que se convertiría en el vecino monasterio de San Vicente hasta llegar a conformar lo que en la historiografía tradicional se califica como monasterio dúplice. "Una vez separadas ambas instituciones, guardaron una relación de gran cercanía que es clave para entender algunos aspectos de la historia de los dos monasterios", destaca esta investigadora. "Si bien ya era conocido que San Pelayo albergó una comunidad masculina en sus orígenes, la conexión con San Vicente no ha sido explorada en profundidad hasta la fecha", añade.

    Laura Cayrol destaca además la importancia de San Pelayo como monasterio de fundación regia que, durante siglos, fue protegido por la monarquía. De hecho, llegó a formar parte del Infantado –herencia destinada a las hijas de los reyes leoneses—y en él residieron varias mujeres del entorno regio. La conexión de San Pelayo con la nobleza asturiana ha sido estudiada por profesores como Francisco Javier Fernández Conde e Isabel Torrente Fernández, pero su papel como monasterio regio y centro del Infantado asturiano ha recibido mucha menos atención.

    Precisamente, el hecho de que San Pelayo fuera un monasterio poderoso, en el que la intervención laica --regia y aristocrática-- desempeñó un papel fundamental explica una cierta laxitud en el respeto de la clausura. "La vida monástica estaba más condicionada por el estatus social elevado de las monjas que por su condición de religiosas", concluye esta investigadora.

    Ambas investigadoras matizan que las cuestiones relativas a la laxitud en el respeto de la clausura como a la cohabitación de comunidades de mujeres con colegios de capellanes afectan sobre todo a las órdenes benedictinas y cistercienses y no a las más modernas: franciscanas y dominicas. 

    Cuatro ejes

    El proyecto se ha estructurado en torno a cuatro ejes principales:

    1. Paisajes monásticos: destinado a la elaboración y estudio de cartografías diacrónicas comparativas de los procesos de fundación, implantación y desarrollo de las órdenes masculinas y femeninas en los diversos reinos peninsulares.
    2. El monasterio y su entorno: pretende analizar las relaciones recíprocas de los monasterios con el territorio circundante. El objetivo de esta línea de trabajo es reconstruir los paisajes rurales y urbanos de los monasterios.
    3. El monasterio interior: centrado en la recreación de la topografía interior de los monasterios de mujeres bajomedievales. Su propósito es redibujar una paisaje que queda delimitado por el edificio monástico pero que se perfila tanto desde su arquitectura como desde los objetos que en él se encuentran. 
    4. Redes de espiritualidad: estudia, con medios digitales, la vida de monjas reformadas, laicas religiosas y movimientos heréticos.

    La aportación de la Universidad de Oviedo se centra en Santa María de las Huelgas, donde Raquel Alonso investigará aspectos como el propio edificio, el mobiliario litúrgico y su evolución o la producción literaria del monasterio; y en San Pelayo, donde Laura Cayrol recreará con medios digitales la evolución e historia del convento a lo largo de la Edad Media.

    Referencia:

    Paisajes espirituales. Modelo de aproximación espacial a las transformaciones de la religiosidad femenina medieval en los Reinos Peninsulares (siglos XII-XVI). HAR2014-52198-P. Investigadoras principales: Blanca Garí y Nuria Jornet.

    Foto de portada: Coro del Monasterio de San Pelayo.

    Agradecimiento: Comunidad de religiosas de San Pelayo, en Oviedo. 

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