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  • Investigadores de la Universidad y del HUCA desarrollan un anticuerpo que abre la puerta a terapias contra cánceres invasivos

    03 de Febreru 2016

    Este biomarcador ayuda a distinguir mejor los tumores malignos de otras patologías benignas relacionadas

    Células de un carcinoma de páncreas

    Los cánceres invasivos humanos de colon, mama, pulmón o páncreas destacan por ser muy prevalentes y suelen tener mal pronóstico. Algunos de estos tumores son además muy resistentes a los tratamientos médicos convencionales basados en la quimioterapia y/o en la radioterapia, lo que explica la alta tasa de mortalidad de quienes los sufren. Investigadores de la Universidad de Oviedo y del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA) han desarrollado un anticuerpo monoclonal que facilita el diagnóstico del cáncer y describe mejor la agresividad del tumor.

    El equipo multidisciplinar ha identificado un ‘punto débil' en el escudo que protege los carcinomas más agresivos y que favorece su crecimiento

    El profesor Juan Ramón de los Toyos, inmunólogo del Departamento de Biología Funcional de la Universidad, indica que los cánceres invasivos, aquellos capaces de afectar a los tejidos sanos que rodean el tumor original, tienen una peculiaridad que explica el fracaso de buena parte de las terapias convencionales. Poseen una especie de escudo protector que consiste en un tejido de soporte (estroma) reforzado y enriquecido con numerosos vasos sanguíneos creados por el propio tumor. El equipo multidisciplinar de la Universidad y del HUCA, que lleva años trabajando en colaboración con empresas biotecnológicas, ha detectado un punto débil en ese escudo, al identificar un componente que se ha evidenciado como un excelente biomarcador para acotar el diagnóstico y pronóstico de este tipo de tumores y, por lo tanto, planificar los mejores tratamientos para atajarlos.

    Este biomarcador –el procolágeno XIα1-- es especialmente interesante porque contribuye a la formación del entramado extracelular que da cobijo y soporte al crecimiento del tumor. Juan Ramón de los Toyos destaca que una pieza fundamental en la caracterización del papel biológico de esta molécula ha consistido en la generación de un anticuerpo monoclonal específico, que está siendo utilizado ya para estudiar las características del estroma en los cánceres de colon, pulmón, mama y páncreas, entre otros. Ese mismo anticuerpo permite además distinguir mejor los tumores malignos de patologías benignas.

    El investigador aclara que los anticuerpos, también llamados inmunoglobulinas, son moléculas del sistema inmunitario que todos tenemos y que nos protegen frente al ataque de patógenos y parásitos. Los anticuerpos pueden utilizarse además, en el caso de los tumores, como herramientas diagnósticas y terapéuticas. De hecho, el identificado por los investigadores asturianos ya ha sido patentado y está siendo comercializado por Oncomatryx Biopharma S.L. Ahora, estos investigadores trabajan para ir un paso más allá y buscan otros anticuerpos que puedan  tener un uso antitumoral.

    Desde 2012, las observaciones llevadas a cabo por este equipo multidisciplinar han sido objeto de publicación en revistas de reconocido impacto científico como International Journal of Oncology, PLoS One, BMC Cancer, Histology and Histopathology, y Tumor Biology.

    Referencia:

    • COL11A1/(pro)collagen 11A1 expression is a remarkable biomarker of human invasive carcinoma-associated stromal cells and carcinoma progression. Tumor Biol. (2015) 36:2213–2222.
    • Fernando Vázquez-Villa, Marcos García-Ocaña, José A. Galván, Jorge García-Martínez, Carmen García-Pravia, Primitiva Menéndez-Rodríguez, Carmen González-del Rey, Luis Barneo-Serra, y Juan R. de los Toyos.

    Equipo de Investigación:

    • Marcos García Ocaña, Fernando Vázquez Villa, José A. Galván, Jorge García Martínez, Carmen García Pravia, Nelson Fuentes Martínez, Primitiva Menéndez Rodríguez, Carmen González del Rey Rodríguez, Laura Suárez Fernández, Florentino Fresno Forcelledo, Luis Barneo Serra, Juan R. de los Toyos.

    Portadas de la ciencia. Actividad Financiada parcialmente por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) –Ministerio de Economía y Competitividad.

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