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  • Investigadores trabajan en el diseño de un dispositivo para el diagnóstico de enfermedades neurológicas y tumorales

    27 de Febrero 2015

    El prototipo, que funciona como un test de embarazo, registra los niveles de exosomas, que pueden alertar de la presencia de una patología

    De izquierda a derecha, Pablo García, Gemma Gutiérrez, Robert Coles, Carmen Blanco, María Matos, Miriam Oliveira, Olvido Iglesias, Carmen Pazos, Eva Cernuda y Esther Serrano.

    Investigadores de la Universidad de Oviedo trabajan en el diseño de dispositivos para facilitar el diagnóstico y monitorización de enfermedades neurológicas y tumorales. El equipo de investigación de Emulsiones, Nanovesículas y Bioanálisis está desarrollando un prototipo, cuyo funcionamiento sería similar al de un test de embarazo, que se basa en la detección de exosomas, vesículas de pequeño tamaño que secretan todas las células y se pueden encontrar en fluidos biológicos, como la sangre o la orina. Investigaciones recientes han confirmado que la detección de una cantidad de estas vesículas por encima de los valores considerados normales es significativa desde el punto de vista clínico.

    El equipo de la Universidad de Oviedo trabaja en la síntesis de vesículas artificiales para perfeccionar los métodos de análisis

    El proceso de aislamiento de los exosomas resulta muy laborioso, por ello el primer paso del proyecto de investigación, financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, es sintetizar vesículas artificiales que mimeticen las naturales para poder facilitar el desarrollo del sistema de análisis.

    Los primeros prototipos irán dirigidos al diagnóstico de enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple, aunque su diseño puede adaptarse a la detección de otras enfermedades (tumores urinarios, melanoma, etc.) modificando la naturaleza de alguno de sus componentes.

    Cómo ‘ensamblar' una vesícula artificial

    Para desarrollar una vesícula artificial que mimetice los exosomas, los investigadores de las Áreas de Química Analítica e Ingeniería Química han seleccionado los componentes que más se asemejan a los de las vesículas celulares naturales. Los científicos recurren a diferentes técnicas para ensamblar los elementos y formar pequeñas vesículas de tamaño y características similares a las que se quiere replicar. La metodología permite una aproximación sucesiva al modelo biológico.

    El siguiente paso en la investigación es la puesta a punto de la plataforma de análisis. El Campus de Excelencia Internacional ha financiado la estancia de una de las investigadoras del grupo, la profesora Carmen Blanco, en la Universidad de Cambridge para recibir formación específica en este campo.

    El dispositivo resultante será semejante a los test de embarazo. Una tira de nitrocelulosa llevará adheridos los elementos que capturan las vesículas que se hallan en la muestra de sangre u orina. Gracias a un reactivo que aporte color, será posible averiguar si los niveles de exosomas son normales o no.

    Proyecto de investigación: Exosomas sintéticos para el desarrollo de sistemas de diagnóstico clínico (EXOMED)

    Grupo de investigación Emulsiones, Nanovesículas y Bioanálisis.

    Mª del Carmen Pazos Medina, Mª del Carmen Blanco López, Olvido Iglesias Huelga, Gemma Gutiérrez Cervelló, Pedro Oliva Nacarino, Walter Javier Villafani Echazú, Esther Serrano Pertierra, María Matos González y Pablo García Manrique.

    Colaboradores:

    José Coca Prados (Profesor Emérito de Ingeniería Química, Universidad de Oviedo), Eva Cernuda Morollón (Servicio de Neurología, Hospital Universitario Central de Asturias), Mar Valés Gómez (Centro Nacional de Biotecnología, CSIC, Madrid), María Yáñez Mo (Hospital La Princesa, Madrid), Robert Coles y Myriam Oliveira Rodríguez (Máster de Biotecnología, Universidad de Oviedo).

    Imagen del banner de portada. Test de diagnóstico

    Portadas de la ciencia. Actividad Financiada parcialmente por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología –Ministerio de Economía y Competitividad


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